新加坡潮籍华文作家蓉子:下南洋打拼只为寄侨批,爱国爱乡情缘难了

  •   发布时间:2022-05-16
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本文摘自南方+客户端, 作者沈丛升


4月末,香港著名演员曾江逝世的消息,让蓉子在惋惜之余,颇为感慨。

当年曾江参演电视剧《潮州家族》,便是在蓉子的故乡潮州的从熙公祠取景。为了给该剧当顾问,她把原本要写的硕士论文也搁置了。

蓉子是潮汕人下南洋的代表。她是新加坡知名华文作家,在商界也成就不俗。她有着一颗反哺家乡的赤子之心,多年来,累计为新中国建设捐资超过1000万元。只要涉及家乡的事,她就不计代价,忘情投入。

5月13日,南方日报、南方+记者对其进行了专访,以期与读者分享一段华侨爱国爱乡的“未了情缘”。

     

从“潮剧迷”到华文作家

在广东潮剧院艺术博物馆展厅里静静躺着41册潮剧剧本。这些剧本都是香港出版印刷的,是蓉子还在读书的年代,每逢放学,顾不上吃饭,到菜市场替人拔鸭毛挣钱攒下来买的。

 

蓉子(右)穿潮剧服


2角钱一本,却成为蓉子心中的无价之宝。也难怪这么多年,这些剧本被她从马来西亚带到新加坡,又带去上海,最终回到潮汕,也算是叶落归根了。

“读剧本并非完全消遣,我也从中获得一些文学素养来。”潮剧让蓉子深深为之着迷,记者发现她的微信头像,就是她本人穿上潮剧服的照片。可谓是,“为潮剧痴狂”。

 蓉子从20岁开始给《南洋商报》投稿。此后她在文学创作领域“如鱼得水”——小说《又是雨季》被新加坡教育部选为中学生读本,散文《榴莲》入选新加坡中学教科书,小说《轨外》拍成警世电视剧,《母亲》改编为舞台剧。

 1984年4月12日,蓉子记得很清楚,那是她初次返乡的日子,也是人生的一个转折点。她发现了一片写作的“宝矿”——所见皆是中国翻天覆地的变化,她感到处处充满了写作的题材,灵感源源不断。

 “我似着了迷,开天辟地,从此专写中国,为新加坡首个。”蓉子说。


异乡艰苦打拼只为寄侨批

《侨批里的中国情》,可以算是蓉子抒发对故乡感情的一部代表作。

蓉子原名姓陈,后随姨父姓,取名李赛蓉,8岁便随姨妈去了马来西亚柔佛州,后来移居新加坡。她曾这样介绍自己——“四岁离家,八岁去国,幼失扶持,长无所依。年十五,漂泊四方。”

在南洋的日子可谓是万般艰苦,她当过工厂女工、推销员,努力挣钱,就是为了离家那日祖母嘱咐她的一句话——“赚了钱要寄回来顾家”。

这句话成为蓉子等华侨下南洋谋生的责任。她坦言,特别是每年的春节前,都把寄侨批当作最重要的事情,因为“批未寄,心不安。”

蓉子记忆里,每两个月,姨父定要寄25元回乡。在上世纪60年代,当她自己开始寄批的时候,无论汇款的数额多寡,都要为家里奉献。

蓉子告诉记者,每次寄批,她都想写一封信,纸短情长,竟一时不知从何下笔。 
      “寄信之前,得先积钱,存够了钱,连信一起寄。寄出去的时候,心中会感到非常安慰。”蓉子是非常期待回信的,海外的华侨华人都很关心家乡的事情。等   回批到了,信纸捏在手中,蓉子读了又读。 
      “我会一边读一边落泪,神游故乡,什么时候能回故里见亲人?一封回批万缕情,温暖了异国他乡游子心。”蓉子说。   


大爱行善爱乡“情未了”

担任广东省侨心慈善基金会名誉主席、汕头海外交流协会荣誉会长,蓉子还曾获广东省“南方·华人慈善盛典”慈善人物奖,多年来,她累计为祖国捐资超过1000万元。

广东潮剧院赠蓉子“弘扬潮剧、倾情襄助”牌匾


 潮州金石镇龙下村和村里的龙阁小学,是蓉子肠牵梦断30多年的地方。她一直紧随左右,为学校建设“保驾护航”。 自幼失学,又离乡远离亲人,使得蓉子对教育尤为热心。龙阁小学的“一砖一土”,都饱含着蓉子对家乡的无私奉献,可以说事无大小,她都乐于支持。 
 在蓉子看来,地方要重视基础教育,小学搞得好,将来就能出人才。一个地方,有人才有美好的前途。

 “地方的发展,不能仅看物质,必须抓紧文化。”正是有了这样的想法,2014年,她提出潮州铁枝木偶戏进龙阁小学的倡议,并先后出资30万元。

 “三尺戏台掌中戏,十指交织悲与欢”。潮州铁枝木偶戏是我国第一批列入国家级非物质文化遗产名录的文化瑰宝,有着悠久的历史。

 

蓉子多年来一直支持潮州龙阁小学的建设和发展


 为了让这门技艺不失传,蓉子多番思考,认为只有进学校,把传统文化艺术代代传承下去,才能生生不息。正所谓,“功不唐捐”。去年,龙阁小学被教育部认定为“国家级中华优秀传统文化艺术传承学校”,让蓉子欢喜落泪。

 蓉子在异乡漂泊多年,却与中国有着难以割舍的牵绊。她除了是一名作家,更是一名成功的企业家,1984年开始踏足中国经商,在潮汕与人合作做石材生意出口到文莱。2000年起,她选择常居中国,将新加坡全科门诊模式引入中国。

 蓉子也看重新生代华裔的中文水平,1993年,她的大儿子从新加坡国立大学毕业时,就鼓励他学中文。后来,大儿子还在中国先后取得北京大学学士、清华大学硕士、香港理工大学博士等学位。蓉子的3个孙子孙女,都在中国读完中学才回新加坡。

  如今,蓉子的家人随着她的步伐,穿行在两国间,她感觉很幸福。

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